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Xbox erklärt, warum der beliebte Entwickler Hi-Fi Rush geschlossen wurde

Hi-Fi Rush erschien Anfang des Jahres auf der PS5 und erhielt den gleichen kritischen Beifall, den es bereits auf der Xbox Series X|S und dem PC erhalten hatte – und dann beschloss Microsoft, das Studio kurzerhand zu schließen. Xbox-Chef Phil Spencer, der nach dem Shutdown seltsamerweise schweigt, erklärte in einem Interview mit IGN über Nacht, dass er ein „nachhaltiges“ Unternehmen führen müsse.

„Ich habe nicht öffentlich über [die Schließungen] gesprochen, weil es an der Zeit ist, dass wir uns auf das Team und die Einzelpersonen konzentrieren“, sagte er. „Es ist offensichtlich eine Entscheidung, die ihnen sehr schwerfällt, und ich möchte durch Abfindungspakete und andere Dinge sicherstellen, dass wir für die einzelnen Mitglieder des Teams das Richtige tun. Es geht nicht um meine PR oder Xbox-PR, sondern um diese Teams.

Er fuhr fort: „Ich habe es schon oft gesagt: Ich muss innerhalb des Unternehmens ein nachhaltiges Geschäft führen und wachsen.“ Und das bedeutet, dass ich manchmal schwierige Entscheidungen treffen muss, die, ehrlich gesagt, keine Entscheidungen sind, die mir gefallen, sondern Entscheidungen, die jemand treffen muss. Wir werden weiter voranschreiten, wir werden weiterhin in das investieren, was wir auf Xbox zu erreichen versuchen, und das bestmögliche Geschäft aufbauen, das sicherstellt, dass wir weiterhin Shows wie die machen können, die wir gerade gemacht haben.

Das Problem an Spencers Kommentaren ist, dass sie recht leicht auseinandergenommen werden können. Beispielsweise erwarb das Unternehmen Tango Gameworks – sowie Arkane Austin, ein weiteres Studio, das es geschlossen hatte – im Rahmen der 7-Milliarden-Dollar-Übernahme von Bethesda. Anschließend gab er weitere 69 Milliarden US-Dollar für Activision Blizzard aus. Microsoft hingegen ist milliardenschwer.

Darüber hinaus hat sich Xbox für ein Geschäftsmodell entschieden, bei dem die gesamte Software als Abonnement zu einem relativ niedrigen Preis vertrieben wird, was in den letzten Jahren kein nennenswertes Wachstum verzeichnete. Obwohl der Hersteller darauf beharrt, dass dieses Produkt profitabel ist, hat er die Zahlen nie besonders transparent gemacht, um zu beweisen, dass es nicht auf den obszönen Reichtümern seiner Muttergesellschaft basiert.

All dies, um das zu sagen, obwohl wir sicher sind, dass Spencer fait Wenn es uns schwerfällt, ein nachhaltiges Unternehmen aufzubauen, ist es bedauerlich, wenn talentierte Teams wie Tango Gameworks ihre Türen schließen müssen, wenn das Unternehmen eindeutig über unvorstellbare Finanzmittel verfügt, um anderswo zu investieren. Und um ehrlich zu sein: Es ist schwer, allzu großes Mitgefühl für das Management zu hegen, da dieses Geld dafür ausgibt, einige der größten Verlage der Welt aufzukaufen.

Natürlich wäre es falsch, es nicht zu erkennen alle Studioschließungen sind enttäuschend und auch unter dem PlayStation-Dach gab es viele bedauerliche Verluste. Wir verstehen zwar, dass Spiele manchmal nicht zusammenpassen oder kein nennenswertes Publikum finden, aber die Schließung von Abteilungen wie Japan Studio und London Studio schmerzt immer noch.