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Der Herausgeber von Manor Lords ist der Meinung, dass wir alle das „opportunistische und räuberische“ Streben nach viralem Erfolg ablehnen sollten

Wenn Sie ein Strategiespiel-Enthusiast sind und noch keinen Blick auf den Katalog von Hood Horse geworfen haben: 1) Unter welchem ​​speziellen Kartenfeld verstecken Sie sich? Und 2) Sie werden es genießen. Hood Horse wurde 2019 mit der Unterzeichnung von Terra Invicta gegründet und wird von dem in Dallas, Texas, ansässigen CEO Tim Bender und CFO Snow Rui geleitet. Hood Horse hat die letzten fünf Jahre damit verbracht, originelle Strategiespiele und Strategie-RPGs einzufangen, wie eine kleine Zivilisation still und leise Banditenhochburgen zerstört Größere Imperien wie Creative Assembly und Paradox Interactive versiegen im Zentrum.

Bildnachweis: Papierschrotflinte/Kapuzenpferd

Eine Nachricht der Matriarchin von Norland, die Sie vor dem bevorstehenden Untergang warnt

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Ein Lebensmittelverkäufer in Manor Lords.

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Ein Blick auf eine dunkle Kolonie und einige Aufgaben, die in Against The Storm zu erledigen sind.

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Was den Eindruck erweckt, dass Hood Horse durch Wettbewerbsfähigkeit motiviert ist, obwohl es einer der seltenen Verlage ist, von denen ich im Nachhinein sagen würde, dass sie von der Liebe zum Thema motiviert sind, denn nur ein Verlag, der das kann wirklich Strategiebegeisterte würden sich für Spiele interessieren, die so einzigartig sind wie Manor Lords, in dem die Ochsen weitaus realistischer sind, als es fiktive Ochsen sein sollten, oder Nebulous: Fleet Command, auch bekannt als Homeworld, in dem Sie aber Ihre eigenen Raketen programmieren können. Oder Falling Frontier mit seinen hypnotischen, Radar blockierenden Planetenschatten oder Norland, in dem Sie mit den Propheten auf gutem Fuß sein wollen.

Ich mag nicht alle Spiele von Hood Horse – ich bin zu Against The Storm, Ollies Spiel, zurückgekehrt, obwohl ich von dem Konzept besessen war, weil die Arbeitstiere im Spiel in ihrem Verhalten zu roboterhaft wirkten –, aber ich freue mich immer über sie zu schreiben, weil sie so sehr ihre eigenen Welten sind. Die Einzigartigkeit und Vielfältigkeit des Angebots von Hood Horse spricht Bände über Benders und Ruis „Verpflichtungsgefühl“ gegenüber bestimmten Gruppen von Extra-Nerd-Entwicklern und Gamern und über ihren Ärger über die Art und Weise, wie andere Verlage Geschäfte machen.

„Ich denke, das Grundprinzip, nach dem wir in Bezug auf Strategiespiele suchen, ist etwas, das ein einzigartiges Erlebnis bietet, das einer bestimmten Gruppe von Spielern gefallen wird, und die Größe dieser Gruppe von Spielern ist nicht so wichtig.“ Bender erzählte es mir Anfang des Jahres, kurz nachdem Manor Lords das meistgespielte Städtebau-Simulationsspiel auf Steam wurde. „Solange es etwas ist, das einer Gruppe wirklich Spaß macht.“ »

Das Genre der Strategiespiele eignet sich seiner Meinung nach besonders gut für diesen Nischen-Enthusiasten-Ansatz, da es sich bei Strategiespielen in der Regel um Sandkästen handelt, die dazu anregen, Teile auf blumige Weise zusammenzustellen – was den Spielern einen Anreiz gibt, nach fantasievollen Variationen der Grundlagen zu suchen. „Gamer spielen oft gerne mehrere Spiele und interagieren gerne mit neuen Systemen, und wissen Sie, sie sagen gerne: „Oh, ich möchte dieses Indie-Spiel kaufen, um dieses Erlebnis auszuprobieren.“ Und dann dieses andere, um eine andere Erfahrung zu machen. Sie legen Wert auf Kreativität – sie wollen neue Ansätze. »

Eine vergrößerte Karte des Sonnensystems in Terra Invicta

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Selbst nach dem stürmischen Start von „Manor Lords“ ist Bender mehr von der Breite des Portfolios von Hoody Horse begeistert als vom Schicksal eines bestimmten Titels. Ihm und Rui wäre es lieber, wenn ihr Unternehmen dafür anerkannt würde, dass es einer Gemeinschaft von Genre-Besessenen dabei hilft, gemeinsam zu gedeihen, als dass einer dieser Entwickler der nächste Blizzard wird. Sie werden das Geld von Manor Lords auch nicht in eine massive Betriebserweiterung investieren (zum jetzigen Zeitpunkt beschäftigt Hoody Horse etwa 20 Mitarbeiter). Ein Börsengang? Soweit ich gehört habe, wird das nicht passieren, solange Bender und Rui das Sagen haben.

Die letzten Jahre haben nicht wirklich dafür plädiert, schnell zu expandieren oder das Schicksal Ihres Unternehmens in die Hände öffentlicher Aktionäre zu legen, aber Hood Horse hat sich immer gegen solche Praktiken ausgesprochen. Als ich Bender fragte, ob die Veröffentlichung so vieler eigenwilliger Projekte Hood Horse „nachhaltiger“ gemacht habe, drehte er die Frage um.

„Wir denken viel über Nachhaltigkeit nach“, begann Bender. „Aber wir denken im Allgemeinen in Bezug auf Veranstalter darüber nach. Wir befinden uns also in einer interessanten Situation: Wir haben noch nie Geld von Risikokapitalgebern, Private-Equity-Fonds, internationalen Konzernen oder irgendetwas anderem angenommen, das uns unter Druck gesetzt hätte. Tatsächlich haben wir sogar in unsere Satzung geschrieben, dass wir andere Dinge als den Profit priorisieren können, wie etwa künstlerische Integrität und faire Behandlung.

„Wir sind einfach in Privatbesitz – die meisten Anteile gehören mir und Snow als Ehemann und Ehefrau. Und die anderen Aktionäre sind kleinere Gruppen, auch Einzelpersonen, und viele von ihnen sind im Glücksspielgeschäft tätig. Ansonsten mögen sie Spiele. Und niemand fragt sich wirklich, wann die Gewinne, das endlose Wachstum und so etwas kommen werden. Wir werden nie an die Börse gehen, wir werden nie an die Börse gehen, wir werden nie etwas von dem Zeug haben, das allen Kopfzerbrechen bereitet.

„Und aus diesem Grund haben wir nicht wirklich das Ziel eines dauerhaften Wachstums. Und wir haben keinen finanziellen Druck. Und wir hatten das Glück, mit solch großartigen Entwicklern zusammenzuarbeiten, und sie produzieren so großartige Spiele. Schon vor Manor Lords waren wir dank der wunderbaren Spiele, die diese Entwickler entwickelt haben, finanziell völlig lebensfähig.

„Deshalb müssen wir uns um die Nachhaltigkeit keine Sorgen machen, denke ich. Aber wir konzentrieren uns auf das Wichtigste, nämlich die Nachhaltigkeit der Entwickler. Tatsächlich gibt es Verlagsverträge, bei denen der Verlag zunächst alle Einnahmen erhält, bis er seine Investition amortisiert hat, und erst dann beginnt der Entwickler, einen Teil zu bekommen. Das kommt in der Branche sehr häufig vor. Und das wollten wir von Anfang an nicht – unsere bevorzugte Regelung ist einfach eine feste prozentuale Aufteilung. »

Um die Dinge in einen Zusammenhang zu bringen: Letzten März sagten Bender und Rui zu MCV, dass Hood Horse den Entwicklern 65 % des Umsatzes angeboten habe, wobei der Anteil des Herausgebers Dinge wie Lokalisierung und Marketing abdeckte. Dies bleibt jedoch weiterhin Verhandlungssache.

„Der Grund ist Nachhaltigkeit für Entwickler“, fuhr Bender fort. „Denn Spiele werden unterschiedliche Ergebnisse haben, und wenn ein Spiel etwas schlechter abschneidet, wie Sie gerade in Ihrer Frage gesagt haben, ist das für uns keine große Sache, weil wir eine Menge Spiele haben. Und das gilt doch immer für Verlage, oder? Die Verlage haben etwa 10 Spiele, sie sind vielfältig – eines kann etwas schlecht sein, das andere etwas besser, die beiden heben sich gegenseitig auf. »

„Aber für Entwickler fühlt es sich wie das Ende an. Und wenn sie sich nicht erholen, ist es oft das komplette Ende, denn wenn sie sich nicht erholen, kann es sein, dass der Verlag, wenn sich das Spiel etwas weniger gut verkauft und Geld dafür ausgegeben wurde, jetzt etwas zurückbekommen kann Sie haben investiert, bevor der Entwickler 1 US-Dollar erhält, und das kann bedeuten, dass die Entwickler kein Geld bekommen und schon gar nicht nach der Veröffentlichung Geld, um Personal zu halten, Entlassungen zu vermeiden, das Spiel weiterzuentwickeln und zu verbessern und ihm zu helfen, sich von etwaigen Fehlern zu erholen trat beim Start auf. »

Bender glaubt, dass viele Verlage wie Risikokapitalgeber an das Verlagswesen herangehen und in der Hoffnung auf Erfolg eine Reihe von Spielen finanzieren, obwohl er keine Namen nennt. „Sie sind Mini-Risikokapitalgeber, bei denen man sagt: ‚Oh, ich investiere in fünf Projekte und vier werden scheitern, aber nur eines wird ein Erfolg und ich werde damit Geld verdienen‘“, erklärt er – Er. „Das ist eine schreckliche Sichtweise, nicht wahr?“ Es ist opportunistisch und räuberisch. Menschen vertrauen Ihnen ihr Leben und ihre Träume an, sie vertrauen Ihnen die Zukunft ihres Studios und ihrer Mitarbeiter an. »

Eine weitere Wüstenstadtlandschaft von Workers and Resources: Der erste DLC der Sowjetunion.

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Bender ist der Meinung, dass Gamer aktiv nach Publishern suchen sollten, die „sich um alle Entwickler kümmern, insbesondere um diejenigen, die möglicherweise Probleme haben“. Um dies auf Zahlen zu bringen, sagt er, dass Hood Horse dazu neigt, dem Medianeinkommen seines gesamten Portfolios Priorität einzuräumen – der Median ist der „Durchschnittswert“, der die untere und die obere Hälfte einer Reihe von Zahlen trennt –, weil das Medianeinkommen ein klareres Bild vermitteln kann des Erfolgs der betreffenden Spiele im Vergleich zum Gesamt- oder Durchschnittseinkommen der Verlage, das durch Spiele, die viel mehr Exemplare verkaufen, verzerrt sein kann. Wenn Sie sich weiter mit diesem Thema befassen möchten: Die Hobby-Website Gamalytic erfasst die durchschnittlichen Publisher-Einnahmen und wurde von einigen Spieleentwicklern, denen ich folge, empfohlen, obwohl ich selbst keinen Kommentar zur Genauigkeit ihrer Zahlen abgeben kann.

„Was Sie für das Mittelspiel tun und was Sie für das Spiel tun, das am meisten gelitten hat, und wie Sie versuchen, zurückzukommen, wie Sie weiterhin fair in alle Ihre Spiele investieren und die Verpflichtungen, die Sie versprochen haben, respektieren.“ Als diese Entwickler Ihnen ihr Spiel gaben, bedeutet das viel mehr, wenn es darum geht, ob Spieler einem Herausgeber vertrauen und sagen sollten: ‚Oh, ich werde ihr nächstes Spiel ausprobieren‘“, sagte Bender. „Es sollte nicht auf viralem Erfolg basieren. Und wenn ein Entwickler einen Herausgeber in Betracht zieht, sollte er diesem Herausgeber vertrauen, denn darauf sollten Sie sich nicht verlassen être „Der nächste virale Hit.“ »

Hood Horses „Rising Tide Lifts All Boats“-Ethos scheint ideal für Early-Access-Strategiespiele zu sein, die aufgrund der Komplexität ihrer Spielsysteme möglicherweise mehr Spielraum vom Herausgeber benötigen, um sich neu zu gruppieren und eine Fangemeinde zusammenzustellen An diesem Punkt. Anfang dieser Woche hatten er und Raphael van Lierop, CEO von Hinterlands, auf LinkedIn einen heftigen Streit darüber, ob Manor Lords seit seiner Einführung genügend Updates erhalten hatte. Van Lierop war der Meinung, dass Hood Horse und Entwickler Greg Styczeń in den Monaten nach der Veröffentlichung größere Ergänzungen zu Manor Lords (die ihm ansonsten Spaß machen) hätten planen sollen, um die Spielerzahlen hoch zu halten, und beschrieb dies als „eine ziemlich interessante Fallstudie zu den Fallstricken von.“ Early-Access-Entwicklung.“

Bender antwortete, dass er Styczeń im Gegenteil aktiv aufgefordert habe, Beschwerden über fehlende Updates zu ignorieren, und betonte, dass „Erfolg nicht die Messlatte für neue Wachstumserwartungen immer höher setzen sollte“ zum Nachteil des Wohlergehens der Entwickler. Nach einer Gegenreaktion im Internet, die sich auf andere Hinterlands-Mitglieder ausweitete, entschuldigte sich Van Lierop für seinen Beitrag und kommentierte: „Ich hätte eine bessere Möglichkeit finden sollen, mein ursprüngliches Feedback zu formulieren, ohne mich auf ein bestimmtes Spiel zu beziehen.“ Entwickler und Anti-Crunch“. Ich persönlich würde mir wünschen, dass die beiden CEOs das Thema ruhiger diskutieren. Trotz Van Lierops Gedanken über die Wichtigkeit einer schnellen Aktualisierung ist „The Long Dark“ von Hinterlands aus dem Jahr 2017 – dessen Eröffnungsbotschaft eine Ablehnung von Crunch enthält – ein eindrucksvolles Beispiel für ein erwartetes Zugangsprojekt, das sich in seinem eigenen Tempo entwickelt, um nicht zu überlasten Entwickler.

Die Schlüsselillustration aus Manor Lords zeigt einen Ritter auf einem Pferd, der eine ummauerte Stadt beobachtet.

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Die einzige ernsthafte Beschwerde, die ich derzeit über Hoody Horse einbringen könnte, ist der bekannte Satz, dass es in guten Zeiten einfacher ist, der Welt etwas zu versprechen. Im obigen MCV-Artikel räumt Bender ein, dass das Unternehmen mehr externe Investitionen akzeptieren würde, wenn Hoody Horse in Schwierigkeiten käme, mit allem, was dies im Hinblick auf die kreative Kontrolle und die Fähigkeit des Unternehmens bedeuten würde, diese Nischenentwicklergemeinschaft aufrechtzuerhalten. „Wenn es dazwischen liegt oder nicht in der Lage ist, Spiele zu finanzieren, die Unterstützung und Arbeitsplätze benötigen, würden wir das Geld annehmen und müssten dann einen Preis zahlen“, sagte er der Website. Hoffen wir, dass das nie passiert, denn für diesen gelegentlichen Strategiefanatiker war es eine Quelle langsamen Vergnügens, Hoody Horse beim Malen der Karte zuzusehen.