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Der Kampf in Flintlock: The Siege of Dawn wirkt etwas schwebend, aber immerhin hat das Café-Personal zehn Hände

Wie magst du deinen Kaffee? Wer sagt: „Serviert von einem zehnarmigen Barista, der eine mit intensiv scharlachrotem Lippenstift verzierte Maske trägt“, hat Glück. Der mehrköpfige Café-Besitzer von Flintlock: The Siege of Dawn ist in der Tat ein beruhigender Anblick, da er es ist, der dem Spieler modische Jacken und Hosen verkauft, die er tragen kann, während er feindliche Köpfe in blutige Fragmente zerhackt. In dieser kommenden Soul-Veröffentlichung der Macher von Ashen ist das Kreaturendesign ein Highlight. Es bleibt abzuwarten, ob er eine gute Seele ist. Ich habe die Steam Next Fest-Demo nur ein paar Stunden lang gespielt. Aber ich möchte klarstellen, dass von den Reserven, die ich während meiner mörderischen Eskapade gesammelt habe, nichts den Espresso-Shooter des ersten Cafés im Spiel schmälern wird.

All dies bedeutet, dass Flintlock in einer fremden Welt spielt, die sich im Krieg mit den Göttern befindet. Als der sprengstoffliebende Sapper Nor haben Sie möglicherweise versehentlich eine Gruppe wütender Gottheiten auf dem Land und in den Städten rund um ein schlammiges Schlachtfeld freigelassen, auf dem Sie festsitzen. Die Aufgabe besteht also darin, zu reinigen.

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Inmitten der filmischen Kulisse des Anfangs und der schnellen Eliminierung von Charakteren werden Sie all das Laufen, Rutschen und Dreifachspringen entdecken, die Ihnen später beim Navigieren durch Bergstädte und offene Straßen mit mehreren Routen helfen werden. Es gibt so viel Mobilität und Plattformnavigation, dass es sich oft wie ein Action-Adventure mit Bloodborne-Kämpfen und spiritueller Infrastruktur anfühlt, anstatt die dunklen Grundlagen von Fromsofts toten und sterbenden Welten zu teilen. Sekiro ist wahrscheinlich tatsächlich der beste Vergleich. Er erlaubt dem Spieler auch gerne, auf Dächer und Felsvorsprünge über Feinden zu klettern, bevor er in den Kampf eintritt.

Was diese Kämpfe betrifft, stellen Sie sich Bloodbornes Pistolenparade in Kombination mit Sekiros Haltungsmesserangriff als einarmiger Schwertkämpfer vor. Hier achten Sie auf markierte und nicht blockbare Angriffe, die Sie dazu zwingen, sich den Weg nach draußen freizuschießen. Das Problem besteht darin, dass man nur ein paar Schüsse bekommt, bevor man nachladen muss, um ein paar normale Treffer zu erzielen. In der Zwischenzeit hilft Ihnen ein magischer lila „Fluch“-Konter dabei, die harte Hülle gepanzerter Ritter und Monster zu durchbrechen. Um diese Anzeige zu erhöhen, bitten Sie Ihren kleinen Fuchsfreund Enki, durch den Körper Ihres Feindes einzuschlafen oder ihn in einem lähmenden violetten Nebel zu schweben. Sobald die Anzeige voll ist, wird der Feind langsamer, bis er zum Stehen kommt, und Sie können Ihrem schlafenden Feind einen großen, schmutzigen Mega-Schlag versetzen.

Bildnachweis: Stein-Papier-Schrotflinte / Kepler Interactive

Axthacken und Gewehrschießen sehen elegant und wild aus, aber bisher kommen sie mir auch weniger sauber und weniger sicher vor als beispielsweise Bloodborne oder eine der anderen großen Seelen. Das vorherige Spiel des Entwicklers, Ashen, hatte trotz all seiner guten Qualitäten zeitweise auch dieses Gefühl: eine schwankende Ungenauigkeit, die schwer zu fassen ist. Vielleicht habe ich Probleme, feindliche Animationen zu lesen. Vielleicht bin ich an ein längeres Zeitfenster gewöhnt, um einen regulären Angriff in einen anderen Angriff oder eine Parade umzuwandeln. Egal, es hat mich während der Demo aus der Fassung gebracht.

Aber es ist noch früh. In so kurzer Zeit kann man kein wirkliches Gefühl für einen Souls'em Up-Kampf bekommen. Darüber hinaus finde ich, dass der Spielraum für Schmutz bei einem Soulsathon umso verzeihlicher ist, je gerechter er ist. Und trotz einiger hart zuschlagender Gegner ist Flintlock auf dem normalen Schwierigkeitsgrad nicht unbarmherzig (es gibt auch einen Story-Modus und einen schweren Schwierigkeitsgrad). Ich ärgere mich immer, wenn ich durch feindliche Schwerthiebe verletzt werde, die mich zu überholen scheinen. Aber ich würde mich noch mehr ärgern, wenn es den sicheren Tod und nicht einen schweren Kratzer bedeuten würde.

Er droht auch nicht, den Gott Enki zu töten, wenn er etwas Lustiges versucht.

Keines von beiden schaltet eine Reisefähigkeit in Flintlock: The Siege of Dawn frei.

Bildnachweis: Stein-Papier-Schrotflinte / Kepler Interactive

Enki selbst ist ein weiteres wunderschön gestaltetes Biest. Er ist ein bisschen wie ein miniaturisierter Trico aus The Last Guardian, mit Fennek-Fuchsohren, die empfindlich auf laute Geräusche reagieren (er beschwert sich, wenn wir irgendwann eine Ladung Schwarzpulver auslösen, das arme Ding). Aber es kann in Kämpfen Schaden anrichten. Abgesehen davon, dass es Flüche stapelt, kann es Feinde automatisch verspotten und ablenken, wenn Sie zahlenmäßig unterlegen sind, und kann selten eine gewaltige Flächenexplosion auslösen. Es gibt einen ganzen Fähigkeitsbaum, der seinen Tricks gewidmet ist, aber über die Grundlagen hinaus habe ich nichts gesehen.

Es gibt noch weitere Feinheiten, die zusammen eine interessante und gefühlvolle Fahrt ergeben. Die Währung der Erfahrungspunkte, die Sie sammeln – die Nicht-Seelen in diesem Spiel – wird einfach „Reputation“ genannt. Mit jedem Sieg gewinnen Sie an Ansehen, aber zusätzlich erhalten Sie mit jedem erfolgreichen Schlag gegen einen Feind einen Bonusmultiplikator. Das bedeutet, dass Ihnen bei jedem Axtschlag und jedem ausgeführten Schlag eine Zahl auf Ihrem Bildschirm angezeigt wird. 4 % zusätzlicher Ruf. 10 % zusätzlicher Ruf. 20 % zusätzlicher Ruf. Toll. Bis du verprügelt wirst. An diesem Punkt wird der Multiplikator aufgehoben, Ihr Stolz ist verletzt und Sie nehmen nur die geringe Anzahl an Basis-Nichtseelen.

Ni und seine Gefährten ruhen in der Nähe eines Feuers.

Bildnachweis: Stein-Papier-Schrotflinte / Kepler Interactive

Um das Beste aus dem Kampf herauszuholen, dürfen Sie niemals getroffen werden und Ihren Feind so schnell und sauber wie möglich eliminieren. Unsere Heldin Nor weist einmal darauf hin und sagt: „Ja, sie ist eine Mörderin, aber es ist immer am besten, jemanden schnell und mit so wenig Schmerzen wie möglich zu töten.“ Wenn Sie in einem Kampf scheitern, bleibt die Erfahrung bestehen, aber der verlorene Multiplikator ist ein guter „Ich verpasse etwas“-Anreiz, um Ihren Wunsch nach einem perfekten Kampf voranzutreiben. Wenn man Dreck isst, gelten natürlich die üblichen Seelenregeln. Sie verlieren alles und müssen zu Ihrem Todespunkt zurückkehren, um Ihren buchstäblich ruinierten Ruf zurückzugewinnen.

Es gibt noch mehr zu tun. Granaten zum Werfen. Material zum Sammeln. Lange Musketen zum Schießen. Vorfahren zu ehren. Plus eine großzügige Shortcut-Philosophie, die vielversprechend aussieht (aber das köstliche Leveldesign von The Surge 2 kaum übertreffen wird). Aber wenn Sie möchten, lasse ich Sie das alles in der Demo selbst erkunden. Seltsamerweise mag ich mehr seine Action- und Abenteuerstile als seine Soulstile. Es erinnert mich insofern an die Plague Tale-Reihe, als es sich auch wie ein kleineres Studio anfühlt, das eine Produktion auf Blockbuster-Niveau anstrebt.

Der Spieler blickt von einem Felsvorsprung über zwei Holzsäulen auf das Meer.

Der Spieler rennt durch Schlamm und Schutt, um eine belagerte Festung zu erreichen.

Enki, der fuchsähnliche Gott, blickt auf eine mittelalterliche Stadt, während Nor hinter ihm steht.

Ein Café wird von einer großen surrealen Kreatur mit zehn Armen und einer Maske betrieben.

Bildnachweis: Stein-Papier-Schrotflinte / Kepler Interactive

Manchmal scheinen sie dieses Ziel zu erreichen, wie in der großartigen Animation von Enkis Fuchsflug. Manchmal übersehen sie es, wie zum Beispiel bei dem erschütternden Übergang nach einem Bosskampf (ich war gerade in einem brennenden Dorf, jetzt ist das Dorf sofort lebendig und bevölkert). Oder darin, dass Ihre Muskete einen halben Meter vom Fadenkreuz entfernt zu schießen scheint. Da es sich um eine frühe Veröffentlichung handelt, sind Probleme zu erwarten. Aber es ist erwähnenswert, dass ich ein paar mehr Bugs gesehen habe, die den Spielfortschritt unterbrechen, als mir lieb ist für ein Spiel, das, schluck, nächsten Monat herauskommt.

Andererseits habe ich genug bizarre Kreaturendesigns und praktische Abkürzungen gesehen, die mich fasziniert haben. Darüber hinaus habe ich durch Ashen ein gewisses Maß an Wohlwollen aufgebaut, das ausreicht, um Flintlocks Waffe den Vorteil eines umfassenderen Spiels zu verleihen. Während ich warte, trinke ich einen Kaffee.