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FFXIV Dawntrail Review läuft – Eine neue Welt voller Versprechen

Während das MMORPG-Genre bereits ein sehr exklusiver Club ist, der aus einigen Flaggschiff-Titeln besteht, ist Final Fantasy XIV seit Jahren seine einzigartigste Erfolgsgeschichte. Nachdem das Spiel vor etwas mehr als einem Jahrzehnt den Phönix des leidenschaftlichen Regisseurs Naoki („Yoshi-P“) Yoshida besiegte, feierte es nicht nur ein kometenhaftes Comeback, sondern hat sich seitdem zu einem der beliebtesten Rollenspiele der letzten Jahre entwickelt, was zum großen Teil seiner Entwicklung zu verdanken ist spektakuläres Storytelling, eine engagierte Community, die inzwischen über 50 Millionen Mitglieder zählt, und ein fortlaufendes Erlebnis, das dem Final Fantasy-Universum als Ganzes höchsten Respekt zollt.

Die vorherige Endwalker-Erweiterung, die mitten in der globalen Pandemie veröffentlicht wurde, orchestrierte einen emotionalen Abschluss des langjährigen Konflikts zwischen den Ascianern und den Sprösslingen der Siebten Morgenröte und gipfelte in einer epischen Konfrontation mit Hydaelyn und Zodiark, die unseren Krieger des Lichts entführten bis an die Enden des Universums. Die Ära, mit der alles begann, ging feierlich zu Ende und Spieler auf der ganzen Welt waren gespannt, was die neue Ära mit sich bringen würde.

Bildquelle: Square Enix via Fun Academy

Um den Beginn der Sommersaison zu feiern, wurden wir offiziell mit Dawntrail und dem riesigen neuen Kontinent Tural bekannt gemacht, der zur Erkundung bereitsteht. Die Erweiterung ist zu einer der am meisten erwarteten Erweiterungen überhaupt geworden und die Vorbestellungen sind trotz kniffliger Transaktionsprobleme, mit denen Spieler auf der Mogry-Station konfrontiert waren, sprunghaft angestiegen.

Der Hype wiederum entfachte eine präventive Debatte darüber, wie die Veröffentlichung von Dawntrail verlaufen würde, nachdem der Vorgänger mit katastrophalen Serverproblemen konfrontiert war, die dazu führten, dass ein Großteil der Community wochenlang Schwierigkeiten hatte, eine Verbindung zum Spiel herzustellen. Da Halbleiterknappheit in der Lieferkette jedoch kein Problem mehr darstellt, arbeiteten Yoshi-P und sein Team rund um die Uhr daran, zusätzliche Rechenzentren vorzubereiten und den Serverplatz um 50 % zu erhöhen, um eine solche Situation mit Dawntrail um jeden Preis zu vermeiden.

Als die Early-Access-Phase von Dawntrail am 28. Juni offiziell begann, loggte ich mich mit vorsichtigem Optimismus ein und wurde zum Glück mit einer Warteschlange belohnt, deren Durchquerung überraschend wenig Zeit in Anspruch nahm, da es in den Morgenstunden weniger Zeit gab. Mir ist aufgefallen, dass sich die Warteschlange später am Abend und während des Eröffnungswochenendes der Erweiterung deutlich vergrößerte (nicht mehr als 2), aber immer noch nicht annähernd die Zahlen erreichten, mit denen Endwalker widerstrebend konfrontiert wurde. Dies war an sich schon Dawntrails erster Sieg.

Wuk Lamat in Tuliyollal in Final Fantasy XIV
Bildquelle: Square Enix via Fun Academy

Die neue Handlung beginnt damit, dass der Krieger des Lichts auf dem Seeweg nach Tural reist, um die Wahrheit hinter dem mysteriösen Verschwinden von Kriles Großvater herauszufinden und sich natürlich an der Seite von Wuk Lamat auf ein neues Abenteuer einzulassen. Unsere neue Protagonistin und Heldin von Hrothgar, Wuk Lamat, steht im Vergleich zu früheren Erweiterungen seltsamerweise viel stärker im Mittelpunkt der Erzählung als der Krieger des Lichts. Sie ist temperamentvoll, proaktiv und trotz ihres jungen Alters und ihrer mangelnden Erfahrung in der Politik stößt ihr unerschütterlicher Respekt und ihre Wertschätzung für die Bürger von Tural bei denen, denen sie begegnet, auf große Resonanz.

Außerdem soll sie die Nachfolge ihres Vaters auf dem Thron von Tural in der Hauptstadt Tuliyollal antreten. Um jedoch den Titel „Dienerin der Morgenröte“ zu erhalten, muss sie sich zunächst drei weiteren Konkurrenten stellen.

Koana in Final Fantasy XIV
Bildquelle: Square Enix via Fun Academy

Der erste ist sein Adoptivbruder Koana, der fest davon überzeugt ist, dass Tural neue Technologien und den internationalen Handel mit Sharlayan nutzen muss, um erfolgreich zu sein. Der zweite ist der hitzköpfige Mamool Ja, genannt Bakool Ja Ja, der glaubt, dass die Lösung zum Erhalt der Krone darin besteht, um seine Krone zu kämpfen. Der dritte und wichtigste Anwärter ist Zoraal Ja, der legitime Sohn des derzeitigen Herrschers Gulool Ja Ja, der trotz seiner distanzierten Haltung fest davon überzeugt ist, dass nicht nur er für den Thron bestimmt ist, sondern dass Tural und der Rest der Welt es auch sein müssen erneut durch die Schrecken des Krieges erzogen, um sich wirklich zu vereinen und des Friedens würdig zu sein, den sie derzeit genießen.

Dieser schicksalhafte Wettbewerb dient als Ausgangspunkt für unser neues Abenteuer und unsere Einführung in die verschiedenen Regionen von Tural und seine Bewohner. Während Wuk Lamat den Wähler jeder Region erforscht und die ihm von ihm gestellten kulturell wichtigen Aufgaben bearbeitet, erfahren wir auch mehr über seine Konkurrenten, die diese Aufgaben jeweils unterschiedlich bewältigen.

Koana teilt Wuk Lamats aufrichtigen Respekt vor den Bürgern von Tural und nutzt ihre technologische Intelligenz, um Erfolg zu haben, aber ihre streng objektive Sichtweise hindert sie tendenziell daran, das Gesamtbild zu sehen. Unterdessen greift Bakool Ja Ja oft auf Gewalt und Betrug zurück, um seine Ziele zu erreichen, während der unglaublich starke, aber teilnahmslose Zoraal Ja sich an die Regeln hält, aber nur, weil er es muss.

Zoraal Ja in Final Fantasy XIV
Bildquelle: Square Enix via Fun Academy

Diese Aufgaben sind jedoch nicht die einzigen Anforderungen für den zukünftigen Diener der Morgenröte, denn Gulool Ja Ja verfügt auch, dass sein Nachfolger auch die legendäre Stadt des Goldes finden und freischalten muss. Es ist unklar, was genau ein solcher Ort enthalten soll, aber es ist die letzte Aufgabe für Wuk Lamat und seine Rivalen. Auch wenn wir nicht verraten, was später in der Geschichte passiert, gipfeln die Nachwirkungen des Wettbewerbs in einem unerwarteten und noch tieferen Konflikt, der unseren Krieger des Lichts und die Sprösslinge an einen Ort führt, an dem die Realität verzerrt, täuscht und bestimmte Charaktere in den Wahnsinn treibt.

Insgesamt nahm die Geschichte eine viel dramatischere Wendung, als ich (und wahrscheinlich viele von uns) erwartet hatten, wenn man bedenkt, dass Dawntrail ursprünglich als tropisches Fluchtabenteuer beschrieben wurde, obwohl es sicherlich viele Geheimnisse gibt, die noch erforscht werden müssen. Die Wendung, die sie letztendlich einschlägt, ist jedoch nicht unbedingt zu ihrem Nachteil, und es gelingt ihr, Wuk Lamat an seine Grenzen zu bringen und dabei überraschende Wahrheiten über andere ans Licht zu bringen. Es gibt hier und da ein paar Pausen, in denen es sich anfühlt, als ob der Fluss ein wenig ins Stocken gerät, aber nichts, was ihn meiner Meinung nach wesentlich behindert.

Bestimmte Erzählelemente haben einen Teil der Community gespalten, insbesondere die Tatsache, dass Wuk Lamat auf einem Großteil des Weges durch Dawntrail das Steuer übernimmt und nicht der Krieger des Lichts, und insbesondere auch die Art und Weise, wie sich die Geschichte in den letzten beiden Bereichen entfaltet.

Obwohl diese Punkte immer noch zur Debatte stehen, würde ich mit absoluter Zuversicht sagen, dass Dawntrail uns einen der besten neuen Bösewichte beschert hat, die Gaming seit langem gesehen hat. Sie füllten komplexe Erzähllücken, die andere Antagonisten, selbst Zenos, einfach nicht füllten.

Pelupelu mit einem Alpaka in Final Fantasy XIV
Bildquelle: Square Enix via Fun Academy

Ein großer Faktor, der uns zu einer so fesselnden Geschichte verholfen hat, ist natürlich die neue Grafikverbesserung des Spiels, die deutlich komplexer und theatralischer war und Momente hervorbrachte, die das Spiel nicht geschafft hätte frühere Erweiterungen.

Dies hat dazu beigetragen, die Erzählung noch fesselnder zu machen und unseren Charakteren natürlich den dringend benötigten Glanz von Kopf bis Fuß zu verleihen. Mit Features wie viel ausdrucksstärkeren Augen und detaillierten Texturen für Haut, Haare, Kleidung und Rüstung verlieh das Grafik-Update erforschbaren Umgebungen auch realistischere Details und dynamische Beleuchtung und trug so dazu bei, FFXIV in eine neue Ära des Gameplays zu führen. Das war dringend nötig und wir würden argumentieren, dass das Spiel ohne es in mehr als einer Hinsicht an Glanz verlieren würde. Yoshi-P hat es jedoch perfekt getimt und den Spielern sogar eine freie Fantasie gelassen, um an die Änderungen zu erinnern.

Königin Sphene in Final Fantasy XIV
Bildquelle: Square Enix via Fun Academy

Dawntrail bietet uns außerdem viele neue Einstiegsinhalte zum Entdecken, vom Kampf bis zum Handwerk, zwei neue DPS-Jobs und vieles mehr, das in den kommenden Wochen erscheinen wird, mit besonderem Fokus auf die erste Stufe der Raids von Arcadion. Seien wir ehrlich, wir freuen uns alle darauf, in diesem riesigen GPU-Turm zu kämpfen. Darüber hinaus können wir uns auf viele andere Dinge freuen, vom Dreieck der Schatten (Feldoperationen) bis hin zu dem, was die kosmische Erforschung sein soll, dem neuen limitierten Job „Bestienmeister“, Raids der Vana’diel-Allianz und mehr. Dawntrail wird uns viel länger beschäftigen und die notorisch langen Lücken zwischen Updates vermeiden, mit denen Endwalker zu kämpfen hatte.

Was die Post-Patch-Inhalte angeht, gibt es in Tural viele Möglichkeiten zu erkunden, und wir können nur über die Möglichkeiten spekulieren, die es bietet, was an sich schon aufregend ist. Tural hat uns zweifellos noch viel mehr zu bieten, und zum Glück müssen wir uns nicht mit quälend langen Verbindungswarteschlangen herumschlagen, um es genießen zu können.

Wir stoßen von ganzem Herzen auf Dawntrail und seine Ziele an, und obwohl einige anderer Meinung sein mögen, sind wir der Meinung, dass es es verdient, im aktuellen Stand neben Heavensward und Shadowbringers vorgestellt zu werden. Wenn er seine Versprechen hält, wird er dieses Podest behalten können.


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