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Crow Country Review – Old-School-Horror

Crow Country ist mit einem trüben grünen Furnier überzogen, das den Eindruck erweckt, als würden Sie es 1996 auf einem körnigen Röhrenfernseher im Schlafzimmer eines Ihrer Freunde abspielen. Die polygonale Figur der Protagonistin, Special Agent Mara Forest, mit ihren Gelenken und Gelenke sichtbar. Eine einzelne lila Haarsträhne erinnert an eine Reihe von Charakterdesigns aus der PlayStation-Ära. Ebenso sind die Umgebungen von Crow Country wunderbar vorgerendert und reich an zusätzlichen Details, die einen scharfen Kontrast zu den einfachen, blockigen Charakteren bilden. Dabei handelt es sich jedoch nicht um die statischen Kulissen vergangener Zeiten, sondern um vollständig interaktive Spielplätze, die dem ausgeprägten Retro-Gefühl von Crow Country eine moderne Note verleihen.

Diese liebevolle Nostalgie dient einem Spiel, das eine liebevolle Hommage an die wegweisenden Titel des Survival-Horror-Genres darstellt und gleichzeitig mutig auf eigenen Beinen bleibt. Resident Evil ist der offensichtlichste Einfluss von Crow Country, aber Spuren von Silent Hill und Alone in the Dark zeigen auch die dunkelsten Ecken seines von den 90ern inspirierten Horrors. Manchmal kann es etwas zu authentisch sein, mit heftigen Kämpfen, die man einfach ignorieren möchte , aber es bleibt eine echte Werbung für die Freuden des retromodernen Survival-Horrors, wenn es gut umgesetzt wird.

Der Film spielt im Jahr 1990 und bietet einen ersten Blick auf das titelgebende Crow Country, als Mara in einem weißen Nachbau eines Volkswagen Polo auf den Parkplatz einfährt. Crow Country ist ein heruntergekommener und verlassener Themenpark, der trotz seiner geringen Größe sowohl dicht als auch labyrinthisch ist, als wäre er von demselben Architekten entworfen worden, der am Spencer Mansion und der Racoon City Police Station gearbeitet hat. Hier verfolgt Mara die Vermisstenanzeige für den Parkbesitzer Edward Crow, aber es dauert nicht lange, bis sie die tiefsten Geheimnisse und faszinierendsten Mysterien des Parks aufdeckt.

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Die Geschichte entfaltet sich in chronologischer Reihenfolge, während Sie Notizen entdecken, die von Mitarbeitern hinterlassen wurden, alte Zeitungsausschnitte lesen und mit einer kleinen Gruppe von NPCs interagieren, mit denen Sie sich identifizieren können. Es hat ein gekonntes Tempo, ist knackig und selbstbewusst geschrieben und enthält viele Anspielungen auf Gaming- und Horror-Themen, ohne dabei kitschig zu wirken. Herauszufinden, was in den zwei Jahren seit der Schließung des Parks passiert ist, treibt die Geschichte voran und beschert Landing ein unvergessliches Ende. Entscheidend ist, dass Crow Country auch keiner bekannten Vorlage folgt, obwohl es in fast allen anderen Aspekten seines Designs eine Pastiche von Genre-Klassikern ist. Es gibt keinen Zombie-Ausbruch oder eine vermisste Frau, und die Kulisse des Themenparks ist ein erfrischend unbekannter Ort, der die gleiche Art von Unsicherheit einfängt, die das erste Resident Evil 1996 erreichte.

Es gibt Monster in Form abweichender Cronenberg-artiger Zeichnungen, die von zweibeinigen Schlurfen bis hin zu amorphen Klecksen reichen. Ihre Ursprünge sind tragisch und gehen auf menschliche Hybris und Gier zurück, aber Sie können das gesamte Spiel auch ohne sie spielen. Crow Country bietet zwei Spielmodi: Überleben und Erkundung. Letzteres entfernt alle Spuren von Feinden aus dem Park, sodass Sie sich auf das Erkunden und Lösen von Rätseln konzentrieren können und so einen guten Überblick über die Prioritäten des Spiels erhalten.

Im Überlebensmodus füllt sich der Park nach und nach mit grotesken Kreaturen, während Sie tiefer in die Geschichte des Spiels eintauchen. In echter Survival-Horror-Manier können Sie den meisten Feindbegegnungen ausweichen, indem Sie einfach an ihnen vorbeilaufen und so Ihren begrenzten Munitionsvorrat schonen. Dies hat zur Folge, dass der Park mit zusätzlichen Kreaturen bevölkert wird, aber die Anwesenheit weiterer Feinde scheint nie problematisch zu sein, und ich habe mich nur dann auf den Kampf eingelassen, wenn sie ein Rätsel direkt behindern.

Das liegt zum Teil daran, dass der Überlebensaspekt von Crow Country relativ einfach ist. Sofern Sie nicht gegen absolut jeden Feind kämpfen oder die Gegend gründlich erkunden, ist ausreichend Munition vorhanden, und das Gleiche gilt für Medikits und Gegenmittel. Es gibt auch nicht viele wirkliche Bedrohungen für Ihr Leben. Die scheuen kleinen Pinochio-ähnlichen Kreaturen sind zunächst überraschend, weil sie schnell sind, und das Geräusch der Knochen, das die seltsam verlängerten Skelette begleitet, könnte Sie dazu verleiten, nichts zu sagen, aber beide sind selten und einfach genug, um schnell an ihnen vorbeizugehen. stellt nie eine große Gefahr dar. Ein Rudel Zombie-Hunde, die durch ein Fenster platzen, oder tödliche froschartige Kreaturen in engen Fluren werden Sie nicht finden, sodass das Gefühl der Herausforderung schmerzlich fehlt. Auch die Bestandsverwaltung – normalerweise ein fester Bestandteil dieses Genres – fällt durch ihr Fehlen auf. Anstatt sorgfältig auswählen zu müssen, welche Gegenstände und Waffen Sie mitnehmen möchten, können Sie mit allen vier Waffen voll ausgerüstet in den Endgegnerkampf einsteigen, was das Gefühl einer Kampfbelohnung im Spiel noch weiter verringert.

Ein weiterer Grund, warum Sie den Kampf möglicherweise ganz meiden sollten, ist, dass er nicht besonders fesselnd ist. Crow Country spielt aus einer intimen isometrischen Perspektive mit freier Kamerabewegung, was es sofort schmackhafter macht als die Spiele, von denen es inspiriert ist. Allerdings fühlt sich das Zielen und Fotografieren mit einer isometrischen Kamera absichtlich umständlich und umständlich an, insbesondere weil Sie sowohl horizontal als auch vertikal zielen. Du steckst fest, was dich zumindest verwundbar macht und für zusätzliche Spannung sorgt, wenn du mit deinem Laserpointer spielst, aber das Ausschalten von Feinden ist immer noch einfach, selbst wenn die Steuerung gegen dich kämpft. Es gibt einen natürlichen Fortschritt beim Freischalten von Waffen, wenn Sie mit Maras Dienstpistole beginnen, bevor Sie eine Schrotflinte, eine Magnum und einen Flammenwerfer erwerben. Abgesehen davon, dass einige Waffen mehr Schaden verursachen als andere, gibt es zwischen den einzelnen Waffen keinen spürbaren Unterschied im Gefühl, sodass ihre Wirkung weitgehend gedämpft ist.

Trotz dieser Mängel schafft es Crow Country immer noch, eine gruselige Atmosphäre zu schaffen, wenn Sie durch die verschiedenen Ecken und Winkel des Parks schlendern. Es mag ein leises, bedrohliches Summen sein oder beruhigende – aber dennoch abstoßende – Musik, die in jedem Speicherraum erklingt, aber die Partitur des Spiels schafft es hervorragend, mit Musik, die an die Ära erinnert, Spannung aufzubauen. Die heruntergekommene Themenparkkulisse ist auch ein wichtiger Teil des Gesamtzaubers des Spiels, egal ob Sie das Wassergebiet mit seinem importierten Sand und den künstlichen Seesternen erkunden, an der Fülle an Riesenpilzen des Märchenwaldes vorbeiflitzen oder durch die Spukstadt schleichen, um eine zu erreichen gruseliges Herrenhaus und eine unterirdische Krypta. Die verrückte Animatronik und das allgegenwärtige Raben-Thema wären seltsam, selbst wenn Monster, Glasscherben und störende Blutspritzer in die Gleichung einbezogen würden.

Jeder Bereich ist einzigartig und einprägsam genug, dass die Navigation durch den Park ein Kinderspiel ist. Es hilft auch, dass das Layout der gesamten Karte unglaublich intuitiv ist. Nachdem Sie eine Miniaturversion der Hauptstraße von Disneyland entlang gelaufen sind, gelangen Sie zu einem offenen Platz, dem Herzstück des Parks, dessen Tore in drei Bereiche unterteilt sind. Die Karte hat ein offenes Ende und ermutigt Sie, Ihren Zugang zu verschiedenen Bereichen schrittweise zu erweitern, indem Sie sich hin und her wagen, um alle möglichen Hinweise und Gegenstände zu finden. Miteinander verbundene Abkürzungen durch Personalräume und Backoffices machen das mühsame Zurückverfolgen überflüssig, und der Park beginnt sich allmählich in sich zusammenzufalten und offenbart eine verborgene Tiefe, die über seine relativ geringe Größe hinwegtäuscht. Es ist von Natur aus befriedigend, eine neue Tür zu entdecken, die zu einem früheren Bereich führt, in dem man nun über die Materialien verfügt, die man braucht, um ein Rätsel zu lösen und noch weiter voranzukommen, und Crow Country ist voller lohnender Momente wie dieser.

Auch das Lösen der Rätsel selbst macht Spaß und bewegt sich gekonnt zwischen verwirrend und herablassend einfach. Mitarbeiternotizen und Firmennotizen geben manchmal Hinweise, aber die meisten Lösungen basieren auf Logik und gesundem Menschenverstand, auch wenn Ersteres eine deutliche Variante der Survival-Horror-Logik ist. Auch der kleinere Maßstab der Karte kommt hier zugute, da die meisten Rätsel recht in sich geschlossen sind. Die Gegenstände, die Sie zum Lösen eines bestimmten Rätsels benötigen, finden Sie oft in der Nähe, und selbst wenn Sie sich weiter auf den Weg machen müssen, dauert die Rückkehr nie zu lange. Auch die Rätseldesigns sind herrlich abwechslungsreich: Spielen Sie bestimmte Noten auf einem Klavier, um versteckte Fächer zu öffnen, entdecken Sie einen Schlüssel, indem Sie den Kopf eines Animatronikers mit Säure zum Schmelzen bringen, und lösen Sie ein Rätsel mithilfe der Namen auf verschiedenen Grabsteinen, während ein Skelettarm eine Schrotflinte schwenkt . in deinem Gesicht.

Crow Country ist eine Hommage an ein goldenes Zeitalter des Survivor-Horrors, ohne sich auf einfache Nachahmung zu verlassen. Es ist sowohl vertraut als auch ungewohnt, berührt die Tropen und Fallstricke des Genres und nutzt gleichzeitig moderne Techniken, um das Erlebnis zu verbessern und es für Neulinge zugänglicher zu machen. Es ist kein besonders schwieriges Spiel und die Kämpfe sind langweilig und schwer, aber diesen Aspekt des Spiels kann man leicht ignorieren, besonders wenn es einen spannenden Themenpark voller Geheimnisse und lohnender Rätsel gibt, in den man sich vertiefen kann. Die Geschichte ist auch überraschend reichhaltig und erzählt eine fesselnde Geschichte mit klugem Schreibstil und einem unvergesslichen Ende. „Crow Country“ ist eindeutig liebevoll gestaltet, was zu einem nostalgischen Rückblick führt, der es schafft, nicht abgeleitet zu wirken. Es wird den Spielen, die es inspiriert haben, gerecht, ist aber auch an sich ein fantastisches Spiel.