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Die Entwickler von Life By You verbrachten vor der Schließung „einen Monat im Fegefeuer“, sagt der entlassene Designer, obwohl ihre Simulation die Erwartungen von Paradox übertrifft

Gestern erfuhren wir, dass das Sims-ähnliche Spiel Life By You abgesagt und seine Entwickler Paradox Tectonic von der Muttergesellschaft Paradox Interactive geschlossen worden waren. Später am selben Tag teilte Spieledesigner Willem Delventhal über LinkedIn einen detaillierteren Bericht über seine Erfahrungen bei der Arbeit an dem Spiel bis zu seiner Einstellung.

Paradox hat Life By You am 21. Mai auf unbestimmte Zeit verschoben, nachdem zuvor angekündigt wurde, dass es am 4. Juni erscheinen würde. Laut Delventhal wurden die Promoter erst wenige Wochen später über ihre Entlassung informiert.

„Zwei Wochen vor dem Start wurde uns gesagt, dass wir nicht starten würden, und gerade jetzt haben wir alle unsere Jobs verloren“, schrieb Delventhal in dem LinkedIn-Beitrag, der Unterstützungsbotschaften von anderen ehemaligen Mitarbeitern von Paradox Tectonic auslöste. „Wir wurden darüber erst durch eine öffentliche Bekanntmachung informiert.“

Bei der fraglichen „öffentlichen Ankündigung“ handelte es sich um die gestrige Nachricht von Fredrik Wester, CEO von Paradox Interactive. „Das sind schwierige und radikale Neuigkeiten für unsere Kollegen bei Tectonic, die hart an der Early-Access-Version von Life by You gearbeitet haben“, sagte Wester. „Leider müssen wir aufgrund der Absage ihres einzigen Projekts die schwierige Entscheidung treffen, das Studio zu schließen.“

Paradox, sagt Delventhal, habe die Gründe für die Aussetzung der Veröffentlichung von Life By You nie wirklich kommuniziert. „Stattdessen verbrachten wir einen Monat im Fegefeuer und taten alles, was wir konnten, um ihnen zu beweisen, dass wir es wert waren, den Sprung zu wagen. Dazu gehörten Dinge wie die Suche nach potenziellen Käufern oder der Vorschlag, dass wir uns von ihnen trennen und unabhängig werden sollten. Wir hörten kaum etwas zurück.

Life By You galt aufgrund wiederholter Verzögerungen lange als schwieriges Projekt, aber Delventhal – der Teil des Bildungsworkshops The Indie Game Academy ist – sagt, das Team habe in den letzten Monaten „extrem gut“ abgeschnitten.

„Ich kann keine konkreten Zahlen nennen, aber ich kann sagen, dass wir eine interne Kennzahl hatten, die wir anstrebten und die genehmigt wurde, und wir diese Zahl weit übertroffen haben“, schrieb er in dem Beitrag. „Einige Wochen vor dem Start haben wir auch einen Schub erhalten.“

Delventhal hat seine eigenen Spekulationen darüber, warum „Life By You“ abgesetzt wurde, und kommentiert: „Als Geschäftsinhaber ist einiges davon verständlich, vieles aber nicht“, aber er möchte sich nicht auf Vermutungen einlassen.

„Wir waren ein solides Team an einem starken Projekt, das bereit war, einem großen Publikum vorgestellt zu werden“, schließt er. „Wirklich, ich würde da gerne noch viel mehr Feuer und Flamme zeigen. Ich bin ziemlich sauer, ich werde nicht lügen. Aber ich versuche freundlich und respektvoll zu bleiben. Stattdessen sage ich: Diese Branche ist zu einem Ort geworden, an dem man zu viel liefern kann, das AA-Geld im Rücken hat und zwei Wochen vor der Markteinführung trotzdem den Rasen abgeschnitten hat. »

Paradox Interactive meldete im vergangenen Jahr einen Rekordumsatz, aber sinkende Gewinne.